Le Mont Saint Michel – mai mult decat o cetate

Aveam 17 ani cand am vazut pentru prima data o fotografie cu Mont Saint Michel si am zis pe loc: eu trebuie sa ajung aici neaparat! Cred ca e clar pentru toata lumea deja ca e genul de loc in care iti doresti sa ajungi numaidecat doar dupa ce il vezi in poza. Pare ireal, incredibil, magic!

Te atrage ca un magnet si vrei doar sa ajungi la fata locului ca sa poti vedea minunatia in realitate. Asa m-am simtit si la 17 ani si acum,10 ani mai tarziu, cand dorinta mi s-a implinit si am vazut Mont Saint Michel cu ochii mei. Ma rog, ajutati de lentile de contact 🙂

„Qu’est ce que c’est ca?” si un pic de istorie 🙂

Ce este Mont Saint Michel? Geografic vorbind, este o insula de granit aflata la aprox. 1 km de coasta nord-estica a Frantei, la granita dintre Normandia si Bretania. Dar a fost o simpla stanca in mare doar pana in secolul al VIII lea, pentru ca dupa aceea, aici a fost construita, in varful stancii, o capela, in urma unei viziuni a unui episcop, pe numele sau Aubert, in care i s-a aratat Sf. Mihail (aka Michel).

Pe parcursul urmatorilor 1200 de ani, Mont Saint Michel a fost pe rand abatie benedictina, centru de invatare, cetate ecleziastica cu garnizoana militara, inchisoare, dar n-ar fi putut reveni inapoi Benedictinilor in 1966 daca nu ar fi rezistat in trei randuri la atacurile englezilor din Razboiul de 100 de ani, fiind sigurul loc care nu a putut fi cucerit de armatele engleze.

Datorita acestui lucru, in prezent viata monastica isi urmeaza cursul in abatia benedicitina, cu turisti cu tot.

Din alte puncte de vedere din care m-am putut gandi, Mont Saint Michel mai este:

– o bijuterie arhitecturala incepand de la strazile pietruite la casele medievale si pana la turnurile subtiri si turlele dantelate ale abatiei

loc de pelerinaj de mai bine de 1000 de ani- un orasel medieval ca in povesti, cu case care dateaza chiar si din secolele XV si XVI, locuit acum de 41 de rezidenti permanenti

– un labirint de stradute inguste si scari pentru care ai nevoie cel putin 2 zile sa-l descoperi

– unul dintre locurile de pe lista patrimoniului cultural mondial UNESCO incepand cu anul 1979- „este pentru Franta ceea ce reprezinta Marea Piramida pentru Egipt” (Victor Hugo)

Ce trebuie sa vezi / sa faci neaparat la Mont Saint Michel

In mod cert nu trebuie sa te duci cu vreo excursie din aia de o zi, in care alergi de colo colo prin cetate si la final iti dai seama ca nu ai inteles nimic. Aici trebuie sa mergi in tihna, fara sa ai vreun ghid care sa te fugareasca pe acolo, si sa te plimbi in voie pe stradute, sa urci orice scara care iti iese in cale si sa savurezi experienta, pentru ca nu se compara cu multe lucruri.

Neaparat trebuie sa vezi Mont Saint Michel si dis de dimineata, si seara. Dimineata pentru ca ai cele mai multe sanse sa fie senin si ca soarele sa te ajute sa obtii o poza ca cele pe care le vezi in reviste (sau pe flickr 🙂 si seara pentru ca atunci suvoiul de turisti parca s-a evaporat, totul e linistit, te poti plimba in voie , si ai impresia ca toata cetatea e a ta.

Ideal mi s-a parut cum am nimerit eu. Am ajuns in prima zi pe la ora 20, m-am plimbat seara prin cetate, apoi am dormit undeva in apropiere si dimineata m-am intors si m-am mai plimbat pana pe la ora 14. Ma rog, ideal ar fi sa stai macar de doua ori pe-atat, dar asta daca iti permite timpul.

Neaparat mai e si sa vizitezi abatia si sa mananci ceva bun care iti face cu ochiul. Eu am mancat aici pentru prima data Quiche si trebuie sa spun ca mi-a placut la nebunie si a fost foarte bun.

Ce mi-a placut mie cel mai mult la Mont Saint Michel

In afara de faptul ca si acum cand ma gandesc ma minunez de cat de frumoasa e arhitectura, cu toate scarile si stradutele pe care as fi fost in stare sa ma plimb de dimineata pana seara, locul meu preferat este cea mai ingusta straduta din cetate.

Am descoperit-o chiar din prima seara, chiar daca deja era intuneric. In orice caz, e foarte usor de ratat, dar noi cu ochii cat cepele am vazut-o din prima. Era amuzant ca se opreau unii oameni si se uitau uimiti la o chestie care ai zice ca e doar un rost intre cladiri, dar de fapt e lata cat un om. Un om ca mine asa, si chiar si eu abia incapeam 🙂 Interesant e ca la inceput sunt niste trepte, dar pe urma treptele dispar si e doar un fel de rampa, si culmea, la mijloc sunt 2 usi, una pe stanga si una pe dreapta si mi se parea asa ciudat cand am trecut prin dreptul lor… Daca se deschidea una? :))

Chestii interesante despre Mont Saint Michel

Legende. Conform mitologiei celtice, Mont Saint Michel era un mormant din mare in care erau trimise sufletele mortilor. Insa dupa ce a avut viziunea cu Sf. Mihail, episcopul Aubert a construit o capela in varful stancii. Bine bine, dar sa nu credeti ca episcopul s-a lasat convins asa.. cu una cu doua. Se spune ca l-a ignorat pe Mihail de mai multe ori, asa ca ce-a facut Sfantul? I-a ars cu degetul o gaurica in craniu. Si cu asta.. a rezolvat imediat problema 🙂

Mareea. Golful in care este situata insula Mont Saint Michel este faimos pentru mareea foarte puternica, cu diferente dintre flux si reflux care pot ajunge chiar si la 15 m. Daca nu va dati seama cam ce inseamna asta, poate faptul ca viteza mareei este de aproximativ 1 metru pe secunda va lamureste un pic. Ce inseamna asta? Inseamna ca trebuie sa respectam indicatiile pentru parcare (o portiune din parcare este uneori scufundata), si nu trebuie in niciun caz sa ne aventuram in jurul insulei de capul nostru, pentru ca este foarte periculos. Mareea si nisipurile miscatoare care inconjoara insula sunt in continuare responsabile pentru pierderi de vieti.

Podul hocus pocus. Pana in anul 1879, se putea ajunge la Mont Saint Michel doar la reflux, fiindca in perioada de flux, podul din pamant natural care lega insula de partea continentala disparea, fiind acoperit complet de apa.

Mostenire. Arhitectul care a restaurat constructiile abatiei in secolul al XIX lea s-a mutat pe insula impreuna cu servitoarea sa, care s-a casatorit cu baiatul brutarului si impreuna au deschis un hotel. Este vorba de faimoasa Mere Poulard. Hotelul si restaurantul ei se mai gasesc si astazi pe partea stanga a strazii principale, imediat dupa intrare, insa nu va sfatuiesc sa intrati daca nu vreti sa spalati vase ca sa va platiti nota.

Cum ajungi la Mont Saint Michel

Daca nu dispui de o masina, e un pic cam greu sa ajungi aici. Varianta pe care o recomand eu este inchirierea unei masini, eventual din Paris sau de la aeroport, si explorarea Normandiei si a Bretaniei timp de cateva zile. Eu am inchiriat masina de la aeroportul Beauvais (si am lasat-o in Paris la final) si am vazut Etretat, Mont Saint Michel, Fougeres si 3 castele de pe Valea Loarei in 3 zile, insa data viitoare sigur o sa stau in zona cel putin 7 zile.

O alta varianta ar fi excursiile cu autocarul, insa mi se par destul de scumpe. Acesta ar fi un exemplu de la agentia cu care am mers in anul 2001. Agentia este foarte ok, o recomand, si are mai multe excursii, care combina, in mai multe zile, mai multe destinatii, printre care si Mont Saint Michel. Nu uitati insa de recomandarea mea de a vedea Mont Saint Michel si dimineata si seara, si de faptul ca, daca ati face excursia respectiva pe cont propriu, cu masina inchiriata, ati iesi mai ieftin si nici n-ati fi constransi de un program strict, impus de ghid.

Unde te cazezi

Daca mergi pe cont propriu, trebuie sa iti rezervi cazarea din timp. In inima cetatii, varianta cea mai atractiva, sunt cateva hoteluri, insa dupa pararea mea scumpe, nu pentru o calatorie budget. Daca nu iti permiti sa dai peste 150 de euro pentru o camera dubla pe noapte, orienteaza-te spre hotelurile sau B&B-urile care se afla pe o raza de 3-4 km de insula. Eu mi-am gasit cazarea uitandu-ma pe google maps, fara a avea precis acest scop si am descoperit o casuta frumoasa din piatra la care am dat 32 de euro cu tot cu mic dejun pentru 2 persoane. E drept ca a fost putin mancare, dar pentru o singura zi chiar n-a contat.