Un alt sezon de Halloween, un alt motiv pentru a izbucni The Nightmare Before Christmas . Jack Skellington si prietenii au preluat in mod corespunzator plimbarea Haunted Mansion de la Disneyland si Tokyo Disneyland, iar Danny Elfman conduce un concert de sarbatoare a 30 de ani de la Hollywood Bowl. Este destul de spectacolul acceptarii mainstream fata de un film care a fost candva o renuntare la bratul Disney Touchstone.

Dar apoi, Nightmare a lucrat intotdeauna pe orare lungi. Doar castigarea unei sanse de a face filmul a fost o calatorie de aproape zece ani, cu inca doi ani in productie. Dar calatoria a meritat, avand in vedere cat de semnificativ a devenit Nightmare pentru cele trei forte creative cheie din spatele imaginii.

Cosmar inainte de Craciun a fost un punct de cotitura pentru Tim Burton si Danny Elfman

 Pentru creatorul-producator Tim Burton , Nightmare a fost printre primele sale proiecte. Crescut in suburbiile Burbank, cu vremea insorita permanent, Burton s-a simtit deconectat de anotimpuri pana cand sarbatorile au venit in oras, aducand cu ele decoratiuni pentru magazine universale. „Ti-a oferit dintr-o data un fel de textura care nu era acolo inainte”, si-a amintit el. Halloween-ul si Craciunul au fost preferatele lui in crestere; Halloween-ul a avut monstri, iar Craciunul a avut programe speciale TV precum How the Grich Stole Christmas si Rudolph the Red-Nosed Rendeer . Acesta din urma a fost realizat in tehnica de animatie stop-motion pe care Burton a iubit deja din filmele lui Ray Harryhausen . Aceasta a fost forma cu care a ales sa experimenteze a fost animator la Disney. Scurtmetrajul lui Burton „Vincent”, povestit de Vincent Price insusi, i-a oferit prima sansa la regie, iar el a vrut sa continue cu un alt proiect stop-motion bazat pe o poezie pe care a scris-o din acele amintiri din vacanta din copilarie – „The Nightmare”. inainte de Craciun.”

Povestea a capatat o oarecare complexitate tematica pe drum din observatiile din copilarie. Jack Skellington nu era doar un Grinch inversat; era un rege deziluzionat de taramul sau Halloweenland si complet ignorant de orice consecinte ar putea avea planul sau de a controla Craciunul. „Imi place genul asta de personaj care este pasionat, dar care nu stie ce face”, a spus Burton. „Cred ca este o reactie impotriva tipului de societate cu care cresti, in care oamenii nu simt prea mult sau ies foarte mult pe o parte.” Burton a fost cu siguranta sa iasa la un pas sa propuna conceptul Disney de la inceputul anilor ’80; un proiect de pasiune stop motion despre criza de la mijlocul varstei a unui schelet maniaco-depresiv nu se compara cu nimic altceva pe lista lor.

In plus, Burton a subminat in mod deliberat regula nescrisa a animatiei „ochi pentru expresie”, proiectandu-l pe Jack fara globi oculari. El a sperat initial intr-o versiune mai elaborata a lui „Vincent”, povestita de Price. „Pe atunci cred ca as fi facut-o ca orice”, i-a spus el biografului Mark Salisbury . „O speciala de televiziune, un scurtmetraj – orice ar fi facut-o.” Dar Disney nu a vrut sa muste – pana cand Burton a parasit studioul, a castigat faima si averea culminand cu Batman si a inceput sa fie mentionat de presa de la Hollywood drept „liderul unei generatii post-Spielberg de realizatori”. Nu era o pozitie pe care Burton a cautat-o ​​sau si-a dorit-o; compania sa de productie, vazuta ca o „versiune mai tanara si mai inalta” a Amblin Entertainment, a disparut in cativa ani. Dar, la inceputul anilor 90, el si-a folosit noul influent pentru a convinge Disney sa adopte acel membru stop-motion pe care l-a dezvoltat cu un deceniu mai devreme.

Pentru compozitorul Danny Elfman, Nightmare a devenit o iesire pentru propria criza de identitate. Era deja in cea de-a doua cariera ca compozitor de film, dar primul sau – lider al grupului rock Oingo Boingo – inca l-a cantarit. „[Eram] regele propriei mele lumi”, a spus el, dar „M-am simtit ca Jack de unde eram in viata… Imi doream sa ies” (Oingo Boingo s-a desfiintat in 1995, la doi ani dupa eliberarea lui Nightmare ) . Filmul a fost Craciunul lui Elfman, iar el se stabilise deja in rolul compozitorului ales de Burton. Dar Nightmare a fost primul musical pentru oricare dintre barbati si nu stiau cum sa inceapa. Tot ce au avut de lucrat a fost poezia lui Burton, opera sa de arta si o adaptare a scenaristului Michael McDowell care nu a functionat. Asa ca s-au gandit: „Hai sa incepem sa scriem cantece!” Burton se prezenta la casa lui Elfman cu desene proaspete si ii spunea o parte din poveste, provocand idei muzicale in mintea lui Elfman. L-ar impinge pe Burton afara din casa si ar incepe sa scrie. La urmatoarea vizita a lui Burton, aveau sa treaca in revista munca lui Elfman de ultima data, apoi treceau la urmatoarea sectiune a povestii.

Rezultatul a fost un musical mai asemanator cu Gilbert si Sullivan decat cu Broadway, o opereta care a depasit aproape fiecare personaj major prin cantec. Pe masura ce acele melodii s-au adunat prin rescriere si casete demonstrative, Elfman a devenit din ce in ce mai atasat de rolul lui Jack Skellington – si detesta sa il predea oricui altcuiva. „Nu incepusem sa ma gandesc ca e pentru mine, dar pana la sfarsit… ma duc la [Tim], spun: „Stii, Tim, nu stiu cum sa spun asta, dar Jack – aceste cantece -‘ si el spune: ‘Danny, nu-ti face griji. O faci.”

Nightmare a lansat cariera de lungmetraj a lui Henry Selick

Pentru regizorul Henry Selick , Cosmar a fost primul sau lungmetraj. La fel ca Burton, a studiat la CalArts si a fost proiectat de Disney la inceputul anilor ’80. La fel ca si Burton, Selick a fost frustrat si subutilizat de conducerea vremii. Un coleg adept al stop-motionului, dar cu suficienta rabdare pentru a lucra in mod obisnuit cu tehnica, Selick si-a stabilit o baza in San Francisco, regandind segmente pentru videoclipuri muzicale si reclame de televiziune. El a construit o echipa de baza de animatori de top care erau pregatiti, dornici si capabili sa isi asume un proiect de lunga durata. Burton s-a angajat in Batman Returns (si nu era dornic de lungimea si intensitatea pe care o presupune regia unui proiect animat) si a facut apel: ar fi Selick interesat? Selick nu avea nevoie de multa convingere; vazuse lucrarile de dezvoltare pentru Nightmare at Disney si i-a placut.

„Henry este un adevarat artist”, a spus Burton pentru Salisbury. „El este cu adevarat cel mai bun.” Neavand mai multe cunostinte despre cum sa inceapa un musical decat producatorul si compozitorul sau, Selick a intrat fericit in productie cu doar trei dintre melodiile lui Elfman. El si echipa sa de poveste au concretizat filmul in termeni vizuali, in timp ce animatorii sai s-au straduit sa indeplineasca programul si bugetul strans (in termeni de animatie). In tot acest timp, influenta lui Burton – si geografia – a tinut la distanta interferenta studioului. „A fost important pentru mine sa stau departe de Los Angeles”, a insistat Selick. „Cred ca, daca Disney si chiar Tim ar fi avut prea mult acces la noi, ar fi devenit prea nervosi si ar fi ingradit lucrarile.” Vorbind despre relatia de lucru pe care a avut-o cu producatorul sau, Selick a spus ca „parca [Burton] ar fi depus oul, iar eu m-am asezat pe el si l-am clocit”. Burton i-a spus lui Salisbury ca principala lui preocupare a fost „ca Henry, fiind un artist de sine statator, nu va face lucrurile pe care mi le-am dorit… [dar nu a fost asa. A fost grozav.”

Ceea ce nu inseamna ca nu a existat niciodata tensiune in cei doi ani de productie. Speranta lui Burton de a-l implica pe Vincent Price s-a prabusit cand Price, bolnav si descurajat de moartea sotiei sale, nu a reusit sa gestioneze rolul lui Mos Craciun in estimarea lui Selick (rolul i-a revenit in schimb lui Ed Ivory ) . Selick a simtit, de asemenea, ca Elfman, desi excelent ca vocea cantatoare a lui Jack, nu avea aceeasi energie in dialog direct. Inlocuirea lui Elfman cu Chris Sarandon a necesitat aprobarea lui Burton si au existat sentimente ranite cand Burton a fost de partea directorului sau. Si o incercare a lui Selick de a arunca o intorsatura la sfarsit cu privire la identitatea lui Oogie Boogie l-a vazut pe Burton bagand piciorul printr-un perete.

Scrierea Cosmarului a fost controversata

A fost complotul si scenariul lui Nightmare care pare sa fi fost cel mai controversat proces, unul care si-a luat tributul tuturor celor implicati. Scenarista Caroline Thompson , scriitoarea lui Burton despre Edward Scissorhands si iubita de atunci a lui Elfman, a fost adusa pentru a scrie scenariul, dar numai dupa ce majoritatea melodiilor au fost finalizate si a inceput animatia. Ea a sustinut ca putinul lucru pe care McDowell a facut-o inainte de angajarea ei era inutilizabil, aproape inexistent; „si-a luat salariul pe nas si nu a scris nimic”, a spus ea pentru The Holiday Movies That Made Us .

Cat de mult din povestea finala si dialogul poate fi creditat lui Thompson este putin neclar. Ea a recunoscut ca melodiile lui Elfman fac o mare parte din poveste, cel putin in ceea ce il priveste pe Jack. Ea si Elfman au amintiri contradictorii despre cum a reactionat el la prima schita. Si Selick a sustinut odata pentru revista Sight & Sound ca „exista foarte putine linii de dialog care sunt ale lui Caroline. Ea a devenit ocupata cu alte filme si rescriem in mod constant.” Dar Thompson a mai spus ca ea este in mare masura responsabila pentru personajul lui Sally, care a fost schitata subtire intr-un material anterior, cu un design mai voluptuos. Thompson a atras-o pe Sally intr-o directie mai sensibila, inspirata de basmul Fetitei chibritului, iar Elfman a adaugat ulterior lucrarii sale „Cantecul lui Sally”.

Au fost mai multe lupte in post-productie

Reflectand dupa fapte, Burton i-a spus lui Salisbury ca etapele tarzii ale productiei lui Nightmare l-au vazut pe el, pe Selick, Elfman si Thompson actionand ca „o gramada de copii, lupta”. Pe langa cearta lui cu Selick pe tema Oogie Boogie, el s-a certat cu Thompson pentru ceea ce era necesar pentru dragostea lui Jack si Sally si si-a scos frustrarile pe o masina de editare. Selick, care de atunci a fost mai complimentara cu munca lui Thompson, a acuzat-o la un moment dat ca a ruinat filmul. Si Thompson avea propriile ei ingrijorari cu privire la Oogie Boogie. Pana in ziua de azi, ea crede ca raufacatorul are nuante rasiste incomode in aspect (ea vede o gluga Ku Klux Klan in designul sau) si nume („boogie” este un vechi termen de argou derogatoriu din sud pentru oamenii de culoare). Ea a incercat fara succes sa-i convinga pe Selick si Burton sa schimbe personajul. Selick l-a aparat pe Oogie la acea vreme; in interviul sau Sight & Sound, el a spus ca vocea lui Oogie, actorul Black Ken Page , nu a avut probleme cu rolul si ca de atunci a citat desenele animate ale fratilor Fleischer conduse de Cab Calloway drept inspiratie.

Pana si titlul filmului a devenit un punct de disputa. Initial, menit sa fie un film Disney lansat ca The Nightmare Before Christmas , a devenit un proiect Touchstone intitulat Tim Burton’s Nightmare … foarte tarziu in joc, lucru pe care Selick l-a gasit „un pic nedrept… as fi fost bine cu asta. , daca pentru asta m-am inscris. Dar Tim a fost in LA, facand doua lungmetraje in timp ce eu am regizat acel film… chiar eu si echipa mea de oameni am fost cei care au dat viata asta.”

Burton a exercitat o mana de lucru in post-productie, totusi. A facut trimuri, a ajustat ritmul si a mai avut o cearta cu Selick, de data aceasta despre melodii. Cu zece numere, Nightmare este cu mult peste norma pentru un musical animat, iar Selick s-a ingrijorat ca atat de multe numere ar pierde publicul. Spre deosebire de lupta pentru vocea vorbitoare a lui Jack, Burton nu l-a sustinut pe Selick in acest sens. El a insistat ca toate melodiile sa fie animate, cu optiunea de a se retrage ulterior. Dupa cum s-a intamplat, cei doi au ajuns sa-si schimbe pozitiile in post, regizorul insistand acum ca fiecare melodie „devenise atat de parte integranta a filmului – dezvoltarea personajului, centrul emotional si doar povestirea de baza – incat am simtit ca va exista o mare parte. gaura.” Douazeci si opt de ani mai tarziu, cu Elfman fiind cap de afis al concertelor live si filmul fiind mai acceptat la Halloween si Craciun decat a fost vreodata bietul Jack, este greu de argumentat altfel.